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Smombies, o el riesgo de caminar sin mirar
Así empezaron a llamar en algunos lugares a las personas que van caminando mientras miran el smartphone. Ya hubo numerosos accidentes
28 de febrero de 2016
Le dicen 'smombie' y a pesar de que fue escogida como la palabra preferida por jóvenes alemanes al final de 2015 y el término empieza a ser popular en la web, muchos no se han enterado aún de su existencia. Smombie es una palabra compuesta de 'smartphone' (teléfono inteligente) y zombie.

Alude a los los peatones que andan desconectados del mundo por estar imbuidos en el universo de sus teléfonos inteligentes.

Millones caminan por las calles de las ciudades confiando en que están seguros, a pesar de que su nivel de atención es considerablemente reducido por las conversaciones telefónicas -con voz o texto-, los juegos, la música, la lectura y todo lo que se puede hacer con esas maravillas tecnológicas. La destreza para hacer muchas tareas simultáneamente en este caso es un mito, particularmente si una de esas tareas es no poner tu vida en peligro.

Si bien es cierto que el problema es más grave con los conductores de autos que consideran aceptable arriesgar la vida propia y la de los demás usando el teléfono mientras manejan, el asunto de los smombies empieza a ser motivo de atención en las grandes urbes.

No es agradable estar apurado para llegar a algún sitio y quedarse atrapado tras un grupo de smombies quienes, aunque piensan que no bajan la velocidad ni pierden el rumbo, lo hacen, como lo demostró, entre otros, un estudio de Stony Brook University, Estados Unidos.

Y qué dicen de la dificultad de evitar choques en los andenes pues la falta de contacto visual con quien se te acerca en la dirección contraria hace imposible lograr ese acuerdo silencioso sobre quién sigue por cuál camino.

Una investigación reciente de la State University of New York (SUNY) estima que el 10% de los casos de emergencia que llegan a los hospitales neoyorquinos es de smombies o pretextrians (algo así como peatexteadores, peatones que envían mensajes). Según el centro de investigación Pew, en el país, el 53% de todos los usuarios de celulares se han chocado con algo o con alguien por caminar distraídos. La cantidad es mayor en el grupo de edad 18 a 24 años (51% a 71%).

De acuerdo con Safe Kids Worldwide (2014), 40% de adolescentes entre 13 a 18 años en EE.UU. han sido atropellados o casi atropellados por un auto, bicicleta o motocicleta mientras caminaban.

En comparación con los que no han tenido esa experiencia, los chicos de ese grupo tienden más a pensar que cruzar la calle mientras usan el celular está bien, y creen que todo el mundo piensa lo mismo.

El Observatorio Vial de Latinoamérica encontró que el 13,8 % de los peatones se distrae con el teléfono móvil cuando está cruzando las calles, ya sea con música, hablando o chateando. Y, así, hay más informes reportando que los accidentes entre peatones han aumentado. En distintos lugares del mundo han intentado tomar medidas.

En Hayward, California, las señales de tránsito son para los smombies y tienen indicaciones claras: "Levanta la cabeza para cruzar la calle; Después actualizas Facebook". En Amberes, Bélgica, decidieron más bien hacer senderos para separar a los peatones desconectados, así como en Estocolmo, Suecia y Chongqing, China.

En Utah, en 2012, empezaron a imponer multas de US$50 a los pretextrians, US$100 para los infractores reincidentes.