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Caso Maldonado: ordenan exhaustivo rastrillaje a orillas del río Chubut
El juez Otranto dispuso buscar al joven desaparecido aguas abajo de donde se sitúa el predio ocupado por la comunidad mapuche
7 de septiembre de 2017
El juez federal de Esquel Guido Otranto ordenó hoy un exhaustivo rastrillaje en ambas márgenes del río Chubut y aguas abajo de donde se sitúa el predio ocupado por la comunidad mapuche en Leleque, para descartar la posibilidad de que el cuerpo de Santiago Maldonado se halle en ese extenso curso que serpentea a lo ancho de la provincia de Chubut.

A lo largo de más de 800 km, la búsqueda comenzará mañana y no tiene fecha de finalización. La encabezará la Prefectura Nacional, con refuerzos del destacamento de Bariloche y de buzos tácticos, y de un helicóptero de la Policía Federal.

El contingente que se movilizará, sin ingresar al Lof de Resistencia en el Departamento de Cushamen, será de aproximadamente un centenar de efectivos bajo la orden expresa de que no se cese en la búsqueda hasta tanto el curso y sus márgenes no hayan sido examinadas de forma minuciosa.

Así lo afirmaron a LA NACION fuentes judiciales, que no descartan que el joven desaparecido desde el 1 de agosto haya sido herido o golpeado en algún posible enfrentamiento cuerpo a cuerpo con gendarmes a la vera de ese río. Ese es el punto, según las fuentes, donde el rastro de Maldonado entra en un cono de sombras.

Por las declaraciones de diferentes testigos, que aseguraron esta semana haber reconocido a Maldonado por su vestimenta el 31 de julio, durante un corte en la ruta 40, y dos días antes durante una protesta frente a los tribunales en esta ciudad, en la que se reclamaba por la liberación del lonko Facundo Jones Huala, "la causa suma con un alto grado de certeza la presencia del joven en Leleque, al menos horas antes del procedimiento del 1 de agosto", señaló la fuente, en lo que constituye un giro en la investigación, ya que antes de las testimoniales se dudaba sobre la presencia del joven.

Tras observar varios videos donde se lo ve a Maldonado encapuchado tirando piedras en ambas manifestaciones, los investigadores concluyeron que el tatuador se encontraba en la comunidad cuando ingresó Gendarmería. Además de los dichos de esos testigos, la creencia de que Maldonado estuvo efectivamente ese día allí está respaldada por otras testimoniales, que si bien entraron "en flagrantes contradicciones entre sí" y relataron hechos por momentos "dudosos o muy inconsistentes", sirvieron para ubicar a Maldonado en el predio.

Es la primera vez desde que se inició la causa, que la Justicia da por veraz la versión que hace tiempo viene sosteniendo la familia Maldonado y la comunidad mapuche sobre su presencia allí.

Según las mismas fuentes, si bien no existen todavía elementos probatorios en la causa que indiquen una presunta responsabilidad de la Gendarmería en su desaparición, mientras se esperan los resultados de cotejos genéticos en los rastros biológicos levantados en móviles de la fuerza, la investigación busca descartar que el joven haya sido herido y abandonado en el lugar, pero no detenido. Los rastros odoríficos con prendas de Maldonado dieron negativo dentro de los móviles y de los escuadrones de Esquel, El Bolsón y José de San Martín.